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Inferior, un libro que tira por tierra la supuesta inferioridad de las mujeres que se dice que la ciencia ha demostrado una y otra vez

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Inferior, un libro que tira por tierra la supuesta inferioridad de las mujeres que se dice que la ciencia ha demostrado una y otra vez

Por @Wicho — 8 de Febrero de 2023

Portada de libro con un diseño que en su parte superior sugiere el pubis de una mujerInferior. Por Angela Saini. Círculo de Tiza (2ª edición, 1 de noviembre de 2017). 270 páginas. Traducción de Alejandra Chaparro.

En 2011, mientras estaba en plena promoción de su libro Geek Nation, la autora tuvo que enfrentarse con un «señoro» que, al terminar una de sus charlas, vino a preguntarle que dónde estaban las mujeres científicas. Que dónde estaban las ganadoras de premios Nobel. A decirle que, simplemente, las mujeres no eran tan buenas en ciencia como los hombres y que estaba demostrado que eran menos inteligentes. Por supuesto no falto una dosis de racismo en la diatriba del individuo ese; y es que aunque Ángela nació en Londres sus padres son indios.

Ella intentó rebatir los ¿argumentos? del ¿señor? pero pronto se dio cuenta de que no había nada que hacer y lo dejó por imposible.

Años más tarde Ian Tucker, editor del Observer, le pidió que escribiera un artículo sobre la menopausia. La investigación que llevó a cabo para escribir ese artículo la acercó a la enorme riqueza de la investigación sobre la mujer, y en particular las controversias dentro de la ciencia acerca de cómo definir lo que es una mujer. Y se convirtió en el germen de este libro.

En él recorre la vida de una mujer, desde el nacimiento hasta la vejez, pasando por la vida laboral, la maternidad y la menopausia, mientras se cuestiona lo que la ciencia nos dice realmente y las controversias en torno a lo que sigue siendo incierto. Así, neurociencia, psicología, medicina, antropología y biología evolutiva tienen un importante papel en él.

Pero tan importante o más que el papel de esas ciencias en él es la actitud de la autora, que intentó enfrentarse a lo que se iba encontrando sin posiciones preconcebidas. Y lo que queda claro es que la inmensa mayoría de los estudios –sino todos– que de alguna forma afirman que existe una clara diferencia entre hombres y mujeres y que, casi siempre, indican una superioridad de los hombres en lo que sea de lo que trata ese estudio, son, como poco, muy matizables. Cuando no han sido distorsionados por los medios de comunicación y la sabiduría popular, en especial a través de las redes sociales, hasta que al final acaba popularizándose la idea de que el estudio dice algo que no dice.

Igual que el mundo no es en blanco y negro, las diferencias entre hombres y mujeres tampoco lo son; a menudo están en grises o son una cuestión de graduación, y sólo los casos más extremos, generalmente patológicos, puede que se puedan interpretar en el sentido de que uno de los géneros es superior al otro en algo. Por lo general todos los hombres tenemos nuestra parte femenina y todas las mujeres tienen su parte masculina; y las personas somos un continuo de pequeñas variaciones, con lo que las diferencias son muy sutiles, si es que existen; a menudo tan siquiera son realmente medibles.

Y es que lo que se ha encontrado Angela es que, en sus propias palabras, «hay un convincente corpus de investigación científica que, en lugar de separar aún más a mujeres y hombres en la guerra de sexos, afirma la importancia de la igualdad sexual. Nos acerca más.»

El feminismo es simplemente defender la igualdad de oportunidades para ambos sexos. En otras palabras, es defender la democracia. Y todas somos feministas, o debería darte vergüenza no serlo.

– Sarah Blaffer Hrdy,
primatóloga y antropóloga

Aunque a menudo la ciencia, influenciada por los sesgos de las personas que la practican, se haya equivocado en casi todo lo que tiene que ver con las mujeres.

Este libro es un magnífico recurso para cualquiera que se enfrente a la necesidad de poder desmontar «argumentaciones» como las del señoro del primer párrafo de esta reseña; es un gran punto de partida para tomarse con una enorme dosis de escepticismo esos estudios que dicen que los hombres esto o las mujeres aquello. Y para que cada vez que nos encontremos con uno, nos lo pensemos dos veces antes de creernos lo que dice.

De este hueco entre lo que dice la ciencia y lo que de ella se comunica, pero con el foco puesto específicamente en cuestiones de género, se habló en la jornada Género y comunicación de la ciencia, organizada por la Universidad del País Vasco y Euskampus con la colaboración del Gobierno Vasco, EiTB e Iberdrola. Las charlas están disponibles en línea.

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Published at Wed, 08 Feb 2023 12:00:00 -0600

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