El cambio climático y su relación con la megasequía en Chile

Una mancha de agua caliente en el sur del Pacífico está alimentando una megasequía de una década en Chile, y el cambio climático tiene, al menos, parte de la culpa, según los científicos.

El “Southern Blob” al este de Nueva Zelanda está provocando condiciones de calor y sequedad en Chile, con el derretimiento de los casquetes de nieve en los Andes, el agotamiento de los embalses y el marchitamiento de paisajes antes exuberantes. Este año, las autoridades chilenas se han visto obligadas a suministrar agua en camiones a unas 400.000 personas que viven en zonas rurales.

Una investigación publicada el jueves en el Journal of Climate concluye que el cambio climático provocado por el hombre está en parte detrás de la mancha y, en consecuencia, de la megasequía, aunque todavía no está claro hasta qué punto. Según los científicos, la variabilidad natural de las temperaturas oceánicas y atmosféricas también ha influido.

Esa enorme mancha -más ancha que el territorio continental de Estados Unidos- es ahora 1,5 grados centígrados más cálida que hace 40 años. Sin embargo, las zonas oceánicas cercanas se han calentado mucho más despacio durante ese tiempo, y sólo son entre 0,2 y 1C más cálidas, según el estudio.

¿Por qué hay menos precipitaciones?

El calor de la mancha calienta el aire directamente por encima de ella y los vientos transportan el aire calentado hacia Chile. Esto influye en las tendencias de presión, afectando a las precipitaciones y provocando condiciones de sequedad en Chile.

La mancha “es tal vez sólo el 3% del Pacífico Sur, pero está situada en una zona tan sensible que produce esta cadena de acontecimientos”, dijo el coautor del estudio René Darío Garreaud, científico del clima de la Universidad de Chile en Santiago.

Aunque la megasequía no es infrecuente en Chile, la actua persiste desde 2010. Algunos científicos y políticos han comenzado a advertir de una posible escasez de agua a largo plazo en la región central, hogar de viñedos y granjas. leer más

Las manchas oceánicas también se producen con regularidad y se disipan en un par de años. Pero el ritmo de calentamiento prolongado y pronunciado de la mancha del sur va más allá de lo que podría ocurrir de forma natural, según los investigadores.

“Sabemos que la mancha es natural, pero se ve reforzada por el cambio climático: por eso (ha durado) tanto tiempo y es tan intensa, debido al cambio climático”, dijo Garreaud.

Las investigaciones seguirán

Los científicos afirmaron que es necesario seguir investigando para determinar con exactitud el papel que desempeña el cambio climático en este fenómeno. Aun así, los científicos que no participaron en el trabajo dijeron que los resultados eran motivo de preocupación.

“Me parece muy preocupante ver que el cambio climático provocado por el hombre está amplificando la gravedad de la megasequía”, dijo Andreas Prein, científico del clima del Centro Nacional de Investigación Atmosférica, con sede en Estados Unidos.

“Este tipo de megasequía (extrema) es responsable del colapso de civilizaciones históricas como la de los mayas o la dinastía Ming, y pueden desestabilizar las culturas modernas, como se ha visto recientemente en Siria”.

El hecho de que una franja de agua cálida, incluso una que abarque más de 8 millones de kilómetros, pueda repercutir en las condiciones de miles de kilómetros de distancia en Chile muestra la amplitud con la que el cambio climático afectará al planeta, dijo el científico de los océanos y el clima Dillon Amaya, de la Universidad de Colorado en Boulder.

“Tenemos que ser conscientes de los cambios que están ocurriendo en el clima global a miles de kilómetros de distancia”, dijo Amaya. “Todo está conectado”.

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