La carrera espacial de los multimillonarios tecnológicos: ¿a quién se enfrenta Jeff Bezos?

Mientras el fundador de Amazon se prepara para despegar en su nave Blue Origin, ¿puede competir con SpaceX de Elon Musk? Se arma la carrera espacial.

Todo multimillonario necesita algo en lo que gastar su fortuna. Para Howard Hughes, fue el Spruce Goose; para Roman Abramovich, el Chelsea FC. Y para la actual cosecha de magnates de la tecnología, es el espacio.

Jeff Bezos ha liderado la carga. Fundó su empresa, Blue Origin, en 2000, tras una conversación con su amigo, el autor de ciencia ficción Neal Stephenson. Y en julio, 21 años después, la inversión dará sus frutos: Bezos se lanzará a sí mismo, a su hermano y a un tercer invitado de pago a 100 km de altura en el cohete New Shepard de la empresa, rozando el borde del espacio hasta volver a la tierra tres minutos después.

Sin embargo, a pesar de que Bezos es el primer multimillonario del sector tecnológico que decide ser propietario de una empresa de vuelos espaciales -y el primero en probar la principal ventaja de esa propiedad-, Blue Origin ocupa un lejano segundo lugar en la opinión pública frente a SpaceX, el hobby de Elon Musk convertido en negocio.

Blue Origin

Aunque Blue Origin se fundó hace 21 años, la compañía operó en gran medida bajo el radar hasta 2015, cuando comenzó a probar el New Shepard. SpaceX, por su parte, fue grande y ruidosa desde el primer día. A los seis años de su fundación, en 2002, puso en órbita el primer cohete de propulsión líquida financiado con fondos privados, el Falcon One.

A partir de ahí, las primicias se sucedieron: primera misión privada a la ISS, primer aterrizaje vertical de un cohete orbital y primera empresa en enviar astronautas a la órbita. Ahora, 19 años después, SpaceX es una empresa madura, con unos ingresos de 2.000 millones de dólares al año. Al igual que Blue Origin, ha centrado su inversión en cohetes reutilizables, que reducen enormemente los costes, y las dos empresas son ahora acérrimos competidores por los contratos gubernamentales que representan una enorme parte de los ingresos de los vuelos espaciales.

Carrera espacial

Virgin Galactic, de Richard Branson, fundada en 2004, tiene un enfoque muy diferente. Espera crear y capitalizar la industria del turismo espacial, haciendo volar a los turistas a bordo del avión espacial SpaceShipTwo. Fue la primera empresa privada de vuelos espaciales que logró una amplia atención, gracias a las afirmaciones de Branson de que enviaría a sus primeros turistas al espacio en 2009, pero años de retrasos -y la muerte de un piloto de pruebas en 2014- han llevado a algunos a preguntarse si alguna vez cumplirá esas promesas.

Por supuesto, no hace falta comprar la nave para ir al espacio, y Sergey Brin, de Google, se saltó al intermediario, invirtiendo 4,5 millones de dólares en Space Adventures en 2008. La empresa planea ahora llevar turistas a la ISS, en asociación con SpaceX, y la inversión de Brin -que también sirvió como depósito para un asiento en la misión- parece bastante buena: los billetes para los viajes de SpaceX probablemente cuesten unas 10 veces más.

Sin embargo, a todos los multimillonarios se les adelantó Mark Shuttleworth, el empresario anglosudafricano que está detrás del sistema operativo Ubuntu. Shuttleworth, con un respetable patrimonio neto de 500 millones de libras, simplemente compró un billete en un cohete Soyuz para la ISS en 2002, pasando 10 días en órbita como el segundo turista espacial de la historia.

¿Quién ganará la carrera espacial? Solo queda ver las próximas noticias que surjan de la acción de los magnates más famosos del mundo.

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